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Android端末の十分なアップデートが提供されていない?米

ちょっとショッキングなニュースが入ってきました。

「Android」搭載端末の多くが旧版OSを搭載--米調査 - CNET Japan
2010年半ばまでに米国で出荷されたAndroid端末18機種を追跡したところ、そのほとんどは契約期間が残っているにもかかわらずOSのメジャーアップグレードを提供していないか、細かな修正を行うパッチすら提供していないことがわかったという (イタリック体は上記事より引用)

メジャーアップグレードが必ずしも提供されないというのは分かります。例えばWindowsXPがWindowsVistaに変わることはありません。それは設計思想の違いや、ハードウェアの要求スペックの違いもあるでしょうから、提供できないことがあってもそれは不思議ではありませんし、勝手にされてしまえばむしろ迷惑な場合もあるでしょう。

しかし、「細かな修正を行うパッチ」を提供しないということは問題です。Windowsでいうところの Windows Update とかサービスパックのレベルの話でしょう。これがないのならば、ネット通信機器を安全に使うことなどできません。引用しますが、

18機種のうち11機種は、発売後1年も経たないうちにアップデートを提供しなくなった。
18機種のうち13機種は、販売終了前あるいは販売終了後まもなくアップデートの提供を終了した。


これです。特に「発売後1年も経たないうち」というのはどう考えても製品寿命が尽きているものではないわけで。

the understatement: Android Orphans: Visualizing a Sad History of Support

こちらが元記事で、表が示されていますが、これを見るとさらに深刻なことが分かります。サポートアップデート (バグフィックスとかセキュリティアップデートとか「Windows Update」的なものに相当すると思われます) が発売から二年続いたAndroid端末が一つもありません (現在サポート継続中のふたつを除く) 。なお、iPhoneは少なくとも二年と数ヶ月はアップデートが継続するようです。たしか日本では携帯電話端末の代金は二年の割賦になることが多かったはずで、するとどなたも最低二年は使いつづけるでしょう、その間アップデートが継続されないのはちょっとまずいのでは。もちろん、販売中の端末が既にアップデートを打ち切っているというのはもう問題外です。

ちなみにWindowsはそれが最新のバージョンである間はもちろん、次のバージョンの発売があったときからだいたい三年二年、ビジネスエディションではそこからさらに延長サポート五年、この間バグフィックスやセキュリティアップデートが受けられるのです。Debianも安定版としておおよそ二年のサポート、更に旧安定版として次の安定版のリリースから一年間のサポートがあり、その間アップデートはされます。UbuntuではLTSサーバー版ならば五年サポートがあります。

日本の携帯電話ではこんなことがないといいのですが…しかしAndroidはAndroidですから、国は関係ありませんな。Android端末を使っている人は安全に使えるだけのセキュリティアップデートが提供されているのか、これから買うという方はセキュリティアップデートが今後どの程度提供されるのか確認した方がよさそうです。

iPhoneは比較的長くアップデートされているようで、すごく魅力的に見えますが…しかしですよ、これはゲインロス効果のような気もします。みんながみんな販売開始時に飛びつくわけではありません。販売終了が近い頃に買う人だっていて、その人は買ったときから二年縛りの契約になるのですから、最低でもその間はサポートが続くようにしてもらわないと。そういう目で見ればiPhoneも似たようなものです。

# これはオープンソースの落とし穴なんでしょうか…いや、ちょっと違う気がします。オープンソースの無保障というのはソースコードの開示と改変の自由とがセットです。つまり、問題があったらご自分で直してといった態度だと思われます。では、携帯電話に組み込まれたオープンソースのソフトウェアに問題を見つけたから、ユーザー自身がそこに手を加える、それは可能なんでしょうか?不可能ならばもちろん無保障条項を持ち出すのは全く正しくないでしょう。可能だとしても、そういった技能のないと思われる層にこれだけ大々的に売り込んでおいて無保証条項を持ち出すのは、誠実な態度には思えません。DebianやUbuntuなど、Linuxディストリビューションにもサポートはあるわけで、これもサポートが提供されてしかるべきかと。少なくともユーザーはその期待をしているはずです。

追記
auお客様サポートに電話して訊いてみました。次の記事へ

Windowsのサポート期間について誤りがありました。次期バージョン発売から「だいたい三年」と書きましたが、そんなに長くありませんでした。正しくは「だいたい二年」です。お詫びして訂正させていただきます。

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テーマ : Android
ジャンル : 携帯電話・PHS

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